欢迎进入苏州卓盛信息技术有限公司官方网站!

收藏本站|客户服务 400-696-5950 会员中心

苏州卓盛信息技术有限公司
服务咨询热线

400-696-5950

公司新闻 您的位置:苏州卓盛信息技术有限公司 > 首页 > 行业新闻 > SOLIDWORKS的发展历史

SOLIDWORKS的发展历史
作者:SOLIDWORKS代理商-卓盛信息  来源:SOLIDWORKS代理商-卓盛信息  点击:52

 SOLIDWORKS的发展历史

 

文章来源:SOLIDWORKS代理商-卓盛信息

 

CAD行业的其他公司一样,Solidworks的创立原自于某一个人的远见卓识,他就是Jon Hirschtick. Jon1983年从麻省理工学院(MIT)获得了机械工程的学士和硕士学位,接下来在David Gossard博士领导下的麻省理工学院CAD实验室(MIT CAD Laboratory)工作。从早年开始,Hirschtick就有一种极强的创业精神。在高中时代,他当过一段时间的自由职业者:一名魔术师。到了1987年,他在CAD实验室工作时,参加了一个创业课程的学习班和一个叫Axel Bichara的人一起写了一份商业计划书,内容是创建一个新的CAD软件公司,名叫Premise. Bichara是一个来自德国的研究生,那段时间也在CAD实验室工作。SOLIDWORKS价格

 

 

关于Premise公司的商业计划书提交于19875月中旬。仅仅一个多月后,他们就从哈佛管理公司(Harvard Management Company)得到了150万美元的风险投资。因此,他们在剑桥(Cambridge)就近设立了一个办事处。

18.1 Jon Hirschtick

 

Premise公司的第一个软件产品叫做Design View,是一个二维的概念设计工具,运行于IBM兼容机上,和微软的WordExcel有数据接口。用户可以在草图上画一些几何体,添加一些几何约束和尺寸关系。当某个尺寸改变时,草图就可以自动发生变化来适应新的尺寸信息。因为它和Excel有接口,用户可以用电子表格来自定义零件,方法是将某些尺寸和特定单元格的值进行关联。Design View的售价是每份拷贝1895美元。

 

尽管Design View在其自身领域内相当成功,要使Premise公司取得更大的发展,它的市场还是显得太小了。CV公司(Computervision)1991年春天收购了PremiseDesign View软件。其目的是将Design View软件进行一定的市场推广,作为其自有的CADDS 5软件的一个前段概念设计工具。Hirschtick Bichara都加入了CV的管理团队。一年后, Bichera离开了,参加了欧洲工商管理学院(INSEAD)在法国枫丹白露宫开办的一个MBA班。HirschtickComputervision呆了下来,他开始管理着Design View团队,接下来负责公司其他软件的产品设计。

 

Winchester Design的起步

Hirschtick19938月份的时候离开了CV,离职时除了知道他想开一家自己的公司之外,也并不完全清楚到底想干什么。到了1994年春天的时候,基于实体建模技术(solid modeling),创建一个低成本的桌面设计系统的想法开始明确了。Hirschtick召集了一个团队,包括Bob Zuffante, Scott Harris, Constantine Dokos Tommy Li,开始了软件的开发工作。就是这个软件,最终演变成了SolidWorks.

 

创始人们决定尽量减轻早期的资金投入,于是他们在1994年的大部分时间内都是在自己的家里工作,并且不领薪水。他们甚至自己购买了用于软件开发的电脑。19948月,这个团队迎来了一个关键人员的加入,Michael Payne,来负责管理整个软件开发工作。 Payne曾经是PTC的第三号员工,当他几个月前因为一场管理争端离开时,是PTC负责开发工作的副总裁。加入PTC之前,他是Prime Computer公司的CAD开发总监。任何一个同时认识HirschtickPayne的人可能都无法想象世界上还有哪两个人能比他们拥有更不一样的性格,但是他们在接下来的六年内合作得非常地高效。公司最初的名字叫做Winchester Design Systems,得名于他们第一个真正办公室的所在地。

 

随着Payne的入职,公司感觉是时候获取一些外部资金的注入了。Hirschtick曾经和Bichara密切的讨论过这一事项。那时,Bichara已经返回波士顿,并在当地的一家风险投资公司Atlas Venture工作了。稍后,另外两家风投,North Bridge Venture PartenersBurr, Egan, Deleage & Company也加入了进来。这三家一共注入了450万美元的资金。这些资金一直维持着公司的运作,直到1995年年底,这三家风投和Kubota,还有其他的一些投资人一起追加了920万美元的投资。作为后一次投资的一部分,Kubota成为了公司在日本的分销商。

 

另外一个关键的招聘是Victor Leventhal, 他在199410月份入职。Leventhal曾经在IBM拥有一段很长的销售和市场工作经历。在19701980年代早期,他在IBM运营过一个10亿美元营收的部门。他还曾经在Computerland管理过1亿2千万美元规模的直销渠道。当他被Hirschtick招聘到的时候,是一个CAD软件代理公司,CAD SolutionsCEOLeventhal的职责是首席运营官,目标是建立起一个可以和Autodesk的代理商竞争的分销渠道, , 。

 

成立于1984年的参数技术公司(PTC),其成功部分得归功于它不需要像它的竞争对手一样支持一些在小型机和大型机上运行的老软件。PTC开发的Pro/ENGINEER软件,从一开始就运行在联网的UNIX工作站上。它的软件使用高级语言编写,并利用了当时最新的软件架构技术。但即使是PTC,也在一定程度上受限于它所承诺支持的多个UNIX平台:在每一个平台上,它都要分别使用平台相关的操作系统调用来实现同样的用户界面和文件管理任务。

 

Hirschtick的计划非常简单。SolidWorks将只运行在基于Windows的微机上,并且公司计划尽可能多地利用标准的Windows功能。其结果是,这个软件将会和微软的WordExcel拥有同样的Windows外观和操作习惯。这种方式极大的降低了Payne和他的软件开发团队需要写的代码量。此外,如果软件运行在便宜的微机上,那么软件的价格也不能过于昂贵。公司最终将软件的第一版定价在3995美元。

 

正如199510月号的《计算机辅助设计报导》 (Computer Aided Design Report)所写的那样:“把这款CAD软件和其他的区别开来的是用户操作的方式。一旦你熟悉了其它Windows应用程序的基本操作,在这款软件上创建零件和装配将会比在其它我们看到过的实体建模系统上容易得多。

 

这种策略也利用到了微机世界发生的变化:Windows NTWindows 95 正在被用户群体广泛的接受,Intel微处理器的性能在大幅提升,内存的价格则在以更大的幅度下降。因而,大内存高速微机的价格开始具有吸引力。正版SOLIDWORKS

 

 

SolidWorks的早期版本

SolidWorks是以一种静悄悄的方式出现在业界分析师和媒体面前的。那是1994年底,公司发布了SolidWorks的一个原型,那时它还被称作Winchester Design。我相信我第一次看到这个软件是在1995年二月份,在芝加哥举办的国家设计工程展(National Design Engineering Show)上。接下来,在当年夏末,Jon Hirschtick造访了《工程自动化报导》(Engineering Automation Report)位于科罗拉多州Englewood市的办公室。在那里,他亲自演示了软件最新的预发布版本。

 

Hirschtick在演示创建单个零件模型时做得非常棒,但当我要求他创建一个简单的装配模型时,他却没法完成。我永远不知道到底是当时的软件存在问题还是HirschtickSolidWorks的装配功能并不熟悉。

 

SolidWorks早期的开发使用Spatial TechnologyACIS几何建模核心。不久,因为ACIS的性能和功能存在不足,就换成了EDS UnigraphicsParasolid核心。在那时,EDS也对SolidWorks开出了比Spatial更好的授权条件。

 

在软件即将发布的时候,PTCSolidWorks发起了诉讼,宣称后者雇佣了很多PTC的员工,从而违背了他们签署的竞业限制协议。这件事足可以使SolidWorks在其前进的道路上“熄火”。虽然最终两个公司在造成更大的伤害之前达成了一致,但它构成了两公司日后一直延续至今的激烈竞争的基础。

 

SolidWorks软件的正式揭幕,即今天我们所知道的SolidWorks 95,发生在1995年的AUTOFACT大会上。毫无疑问,从一开始SolidWorks的目标市场之一是由那些准备购买Pro/ENGINEER的公司组成的。它的另外一个竞争对手,则是Autodesk及其AutoCAD软件

 

SolidWorks 95 是一个基于特征的,尺寸驱动的实体建模器。它可以直接从实体模型生成二维工程图。和Pro/ENGINEER一样,对实体模型的改变会自动更新到相应的二维工程图。反过来,对二维工程图的改变也会改变实体模型。尽管第一版的SolidWorks包含了出人意料多的和Pro/ENGINEER一样的功能,它们之间还是有些差别。有些差别牵涉到可能只有少部分潜在客户关心的建模功能,有些差别则体现了更多战略上的意图。最初SolidWorks并不支持外国的制图标准,这减缓了软件在国际上的接受度。

 

从另一方面而言,SolidWorks 95最初的实现包含了一些通常在更昂贵的高端系统上才有的功能。这包括可以给特征命名,而不是仅仅用数字序号来区分它们。还包括允许使用欠约束的草图,以及允许用户对特征进行排序,就像在Windows文件夹下对文件进行排序那样。模型也可以包含尺寸间的代数关系。这样,对一个尺寸的改变,可以影响到多个其他的尺寸。这个新软件其他有吸引力的方面还包括:

一个与Windows 95 Windows NT兼容的图形界面

一个可以自动添加约束的草图环境

支持OLE2.0技术的文件格式,可以方便的与其它应用程序交换数据

基于D-Cubed公司的DCM软件的约束管理器

可以简单的选择一个特征并把它拖拽到一个新位置来对它进行重定位

用户可使用BASIC语言创建自己的宏命令

 

SolidWorks95的首发引起了轰动。大多数新软件的第一版都有着严重的功能缺陷和太多的Bug,所以用户不能用它们进行真正的产品设计。SolidWorks 95可不是这样。正如《计算机辅助设计报导》所言:“我们很高兴的报告,在我们所看到的CAD软件发行的第一版中,SolidWorks是属于最好的那一类,或者可能就是最好的,没有之一。”这篇新闻报道接下来高度赞扬了SolidWorks的建模能力,特别是它的“特征管理器。这个功能允许用户调整模型重新生成(或者用Solidworks的术语来说,“重建”(rebuilt))的次序。显示模型的同时,那些用来创建设计的嵌套的特征树会被显示在屏幕的边上。

 

早期的SolidWorks软件也存在一些问题,特别是在装配建模和工程图生成这两方面。装配建模的功能存在一定的局限性。而且,如果你不小心,你可能会把一个零件模型“插入”到另一个零件模型当中去。尽管制图模块被认为是一个不错的开始,它也有很多不能完成的功能,需要使用一些迂回的方法来解决。《计算机辅助设计报导》也对其在中档微机上的性能表示遗憾,特别是当使用PhotoWorks模块(下文将提及)进行真实感图形渲染的时候。文档的缺少也是一个不足。然而,大部分抱怨都属于那些可以预见到会在下几个版本中解决的问题。实际上,它们中的大多数也确实被解决了。

 

加入SolidWorks的阵营

在很早的时候,SolidWorks就对CAD行业的其他从业者声明,它绝不会自己发展直销渠道来和它的代理商竞争。这个声明造就了一支高度忠诚的代理商队伍。类似的,公司表示它将专注于发展SolidWorks的核心功能,不会开发扩展的应用。这种定位吸引了独立的软件开发商。很快,许多公司发布了可以和SolidWorks一起工作的应用。有时候,SolidWorks将这些应用程序和自己的软件进行打包,一起售卖。有时候,SolidWorks采取了毫不干涉的态度。

 

第一批的SolidWorks应用中有一个名叫PhotoWorks,是一个真实感图形渲染的工具包,由位于英格兰谢菲尔德市的LightWorks Design公司开发。它由SolidWorks795美元的价格代为销售。或者,用户可以以4390美元的价格购买SolidWorksLightWorks的组合。到1996年中期,SolidWorks55个第三方软件开发商签订了合作协议,其中的7个都已经发布过和SolidWorks兼容的软件包。

 

最活跃的合作伙伴之一是位于洛杉矶的Structural Research and Analysis Corporation(SRAC). SRACVictor Weingarten博士创建,提供中档价格的有限元分析软件。其软件相对容易使用,且有着很快的运行速度,至少对小规模或中等规模的问题而言是这样。SRAC对其COSMOS FEA软件重新打包,做成一个能在SolidWorks 96上运行的版本,称作COSMOS/Works。它在SolidWorks的运行界面上加入了一个FEM的菜单项。选择这个菜单项后,用户可以进入一个定制版的COSMOS,该版本可以直接在SolidWorks模型数据上工作。

 

用户可以从SolidWorks的模型直接创建出FEA模型,添加一些力和边界条件,分析零件并观察分析结果。两个软件都有着遵循Windows标准的相似外观和感觉。这样一种实现的意图是使得设计工程师可以自己做一些应力分析的工作,而不是请结构分析部门中的FEA专家来使用一些大型机上的高端的FEA软件例如ANSYSMSC NASTRAN来帮忙。

 

这种工作模式在工程界引起了激烈的辩论。结构分析专家们感觉,给缺乏足够结构分析培训的设计工程师提供这种功能是一种危险的倾向。然而这种模式的支持者认为,这种模式可以使前所未有多的零件可以在更广泛的条件下进行分析。争论的两边可能都有一些道理。

 

除了SolidWorks本身,另一个推动类似的高端技术软件得到更广泛应用的关键因素是计算机性能的高速增长,特别是台式微机。到1998年末,很多工程师已经拥有了400MHz主频的Pentium II电脑。这些机器已经能够分析几年前还需要使用大型机来分析的大规模FEA模型了。例如,SRAC的客户之一,Nichols Aircraft,为他们的喷气发动机的润滑油泵创建了一个有着130万自由度的FEA模型。在一台最新配置的电脑上运行分析仅需两小时。通过它们的合作,SolidWorksSRAC正在改变工程分析和设计的实践。

 

尽管SRAC也和包括鹰图(Intergraph)和UGS在内的其它CAD供应商合作,它和SolidWorks的关系可能是最牢固的。在所有的合作版本中,COSMOS/Works也是和CAD系统集成得最紧密的软件版本。COSMOS/Works 99 甚至增加了如图18.2所示的设计优化功能。

 

 

原始设计                                                                                            优化后的设计

18.2 COSMOS/Works设计优化软件

 

SolidWorks高速成长

SolidWorks 961996年七月份发布,修正了很多前面提及的问题。特别是,装配建模功能得到了极大的增强。用户现在可以在装配环境下“就地”设计和修改单个的零件模型。通过允许用户选择性的载入一部分工作模型,大型装配建模的性能也得到了提升。另外,制图模块也得到了增强。用户在放置不同视图位置时更加可控,可以使用三种不同的线宽,以及多种字体。

 

装配的剖切视图比第一版时工作得好多了。文档得到了极大的丰富,渲染的性能也更可以接受了。当然,还有一些弱点并没有得到修正。例如,缺少“重做”(redo)的功能,以及不能终止一个很费时的操作,如不小心加载了一个大模型的时候。

 

不到一年时间,SolidWorks 97推出了。根据公司的说法,它有着175项提升。这个版本包含了一大批功能上的增强,并且修正了前两个版本当中的一些错误。一个新的钣金件设计功能被加入了软件基本版,此外还包括对零件平面的粗糙度标注功能。用“抽壳” shell)方式产生的零件也可以拥有多个厚度了。

 

SolidWorks极大的增强了软件在装配建模和制图方面的能力。尽管软件还存在一些严重的问题,在线帮助文档也不是那么友好,自SolidWorks第一次发布的14个月起,它得到了极大的提升。

 

实际上,快速增长的功能甚至引起了一些业界分析师的忧虑。Steve Wolfe19972月号的《计算机辅助设计报导》中提到:

 

“当SolidWorks增强其软件的功能的时候,它实际上承担着将其变得太复杂,以至于不易使大多数设计人员学会的风险。这种复杂性对于那种很昂贵的,并且只由有经验的专家来使用的软件产品而言还是可以接受的,但并不适合于一个目标是扩展三维设计人员基数的软件。

 

第二个值得SolidWorks的经理和用户们思考的问题是,哪些功能应该属于基本版的软件,而那些应该被包含到专业应用当中。最近添加的钣金件设计功能是一个极好的例子。不是所有的机械产品都包含钣金件。把钣金设计功能加到基本软件中会使其变得更复杂。在SolidWorks 97中,钣金设计的操作还比较简单,不会妨碍到软件的其他部分。但是当钣金设计人员要求更多的自动化功能的时候,软件的复杂性就会增加,用户界面也会变得拥挤。如果其他制造业的应用也被加入进来,SolidWorks的复杂性就会成几何级数的增长。

 

与此同时,PTCSolidWorks之间的口角开始升温。PTCCEOSteve Walske,并没有觉察到一个人们所开始提及的“中端”CAD市场的存在。在1997年早间的一个分析师会议上,Walske提到:“低端产品是有缺陷的,因为它们不能设计出可在机械产品市场上占有一席之地的产品。”这样的论断在几年前可能是正确的。可是在1997年,情况已经不同了。

 

达索收购SolidWorks

出人意料的,达索(Dassault Systems)在1997624日宣布以3亿美元的价格收购了SolidWorks。这个价格相当于SolidWorks当时一年营业收入的12倍。当天晚上深夜,我与远在巴黎的Jon Hirschtick通了电话。他提醒我,在不到两年前,也就是199510月号的《工程自动化报导》杂志上,刊登了第一篇报道SolidWorks公司的文章,而当时我在文章中写道,“大约10年以后,SolidWorks将在机械设计市场上发挥深远的影响力。”我没有料到这个影响力来得如此之快。在过去的25年中,CAD/CAM行业发生了很多并购。几乎所有的并购案都是一家陷入麻烦的公司被另外一个强者收购。达索对SolidWorks的并购是第一次的强强联合。

 

当消息宣布时,SolidWorks已经卖出了大约6000份拷贝。针对并购的若干疑虑很快得到了澄清。首先,SolidWorks将仍然以一个独立机构运行,并掌控自己的产品开发策略。第二,SolidWorks软件将仍然由现有的经销商渠道进行销售,而不是由IBM(达索公司的CATIA软件大部份由IBM销售)。第三,SolidWorks将继续与第三方软件开发商进行合作。一直到十年之后,这些条款仍然成立。

 

CAD行业的大部分并购最后结果都不算好,有的甚至可以用悲惨来形容。想通过并购的方式来扩大一个公司的客户基础已经基本上被证明是一种失败的做法。然而达索对SolidWorks的并购从一开始就显露出成功的迹象。这是因为两家公司所针对的市场几乎没有重叠,并且达索公司持续的保持了这一市场策略。达索自己的CAD业务倾向于大公司,如波音公司和克莱斯勒,这些公司都和IBM有着长期伙伴关系,这在第13章中曾有提及。SolidWorks的客户则大部分由IBM无暇顾及的小公司组成。在当时,达索的CATIA软件没有Windows版本,而Windows则是Solidworks支持的唯一平台。并且在当时,Solidworks从来没有想过要和CATIA竞争,它更多的关注于Pro/ENGINEERAutoCAD

 

尽管在达索和SolidWorks之间存在适度的技术共享,在大部分情况下,作为一家公司的两个部分,他们保持着独立的运作。其中一个例子是,当达索在2000年收购了Spatial公司及其ACIS技术后,SolidWorks仍然使用着Parasolid几何建模核心。他们的核心职能部门例如财务管理被合并到一起,然而与客户相关的一些活动如产品的内容及发展方向上,则分开进行管理。

 

Autodesk的竞争

1998年的开始也是SolidWorksAutodesk之间更激烈的市场战的开始。一般而言,不管是在技术还是在市场层面,当Autodesk还在挣扎着厘清其机械行业产品的策略时,SolidWorks已经是连连获胜。在Vic Leventhal的领导下,SolidWorks建立起了一个引人瞩目的分销渠道。其中很多经销商都是Autodesk之前或现有的经销商。

 

Autodesk1998年初宣布,其Mechanical Desktop软件的授权经销商不得同时销售其他竞争对手的产品,特别是SolidWorks。几个大的经销商,如U.S.CADMirco Engineering Solutions,都因此被终止了与Autodesk的合作。

 

大约同一时间,在1998年二月,SolidWorks成为了OpenDWG联盟(现更名为开放设计联盟,The Open Design Alliance)的创始成员。该组织的目的是提供可直接读写Autodesk私有DWG格式的AutoCAD文件的软件工具。

 

Autodesk从来没有发布过DWG格式的详细描述。因此,联盟的程序员们只能对其文件格式进行逆向工程。通过加入联盟,那些想拥有快速读取AutoCAD文件能力的Autodesk竞争对手们可以把他们在这一方面的开发资源汇聚在一起,从而避免重复的开发工作。SOLIDWORKS官网

 

 

第三方软件:SolidWorks战略的重点

在接下来的几年里,SolidWorks每年都发布一个新版本。在大部分情况下,公司都专注于核心的建模和制图功能,而把一些高级应用,例如仿真分析,数控加工以及产品数据管理(PDM)留给第三方软件开发商来做。例如,甚至有第三方开发商提供高端的曲面几何软件。位于缅因州Southwest Harbor市的Aerohydro公司提供了一个名为Surface Works的软件。该软件原本是为了辅助它自己的船体设计业务而开发的。另一个例子是位于马萨诸塞州Acton市的Immersive Deisgn公司。该公司由Greg Smith1995年创建,提供了一个称作IPAInteractive Product Animator)的动画和可视化软件包,如图18.3所示。

 

 

在这个截图中,导入的数据被结构化的显示在左上的窗口中。下面的窗口是控制零件运动次序的电子表格。

18.3 Immersive Design公司的Interactive Product Animator软件

 

为了促进这些第三方软件的开发,SolidWorks成立了金牌合作伙伴计划。其目的是在这些第三方软件和SolidWorks本身之间提供统一风格的用户界面和操作习惯。例如,结构分析软件CosmosWorks对用户而言,就像是SolidWorks软件的一个延伸。当用户想旋转一个FEA模型时,他/她可以使用和旋转SolidWorks模型一样的下拉菜单。通过这种统一用户界面的方式,SolidWorks得以将它和金牌合作伙伴的软件以一个集成解决方案的方式进行提供,就像它的那些更大的竞争对手以及达索公司所做的一样。

 

NDES’97上,ANSYS展示了其最新的DesignSpace软件。该软件将他们的FEA软件包装在一个和SolidWorks兼容的Windows用户界面下。一个名为“它会失效吗”的四步向导工具简化了设计工程师的分析流程。在向导的最后,作为流程输出的一部分,它提供一个绿色的标记表示“可行”,一个红色的标志表示“重新设计”。

 

尽管SolidWorks有着不错的制图功能,1997年四月它还是与Adra Systems公司签署了一个协议,将该公司的Cadra制图软件加入到它支持的第三方软件列表当中。同时加入的,还有一个Adra公司的PDM软件的定制版。仅仅几个月后,Adra Systems一分为二,原来的Adra Systems公司继续销售Cadra制图软件,新的MatrixOne公司则接管了Matrix PDM的开发和销售。2006年,MatrixOne被达索收购。

 

SolidWorks成长为重要的设计软件

“好”的软件架构的量度之一是看其进行改进的速度。当然,这样的改进必须以不严重影响性能和稳定性为前提。对SolidWoks软件发展的观察似乎验证了其底层架构的超高质量。1998年初发布的SolidWorks98加入了大量的改进,包括复杂几何形体的创建,工程图生成以及装配建模等方面。其中,最后一个方面是大多数CAD软件厂商所为之头疼的,特别是有关复杂装配体的第一次加载和显示的部分。然而,SolidWorks98有能力几乎在一瞬间显示包含150个零件的装配体。

 

1999年初,SolidWorks已经有超过2万个席位的安装量。SolidWorks公司也开始追求超过1000个席位的订单。尽管达索没有披露SolidWorks相关的财务数据,《工程自动化报导》估计当时SolidWorks的年销售额在4千万到5千万美元之间。公司成立了一个大客户团队来追踪那些大订单。大客户团队只负责在经销商,第三方软件开发商和硬件供应商之间的协调工作,实际的下单购买仍然通过经销商进行。和其他软件供应商如PTCAutodesk相比,SolidWorks公司努力的为它的经销商们打造了一个更加正面的商业环境。

 

1999年中推出的SolidWorks99包含了一个新的三维草图功能,这是为了给新推出的管线布置模块提供方便。管线布置模块的售价是995美元一个拷贝。

 

18.4 SolidWorks99 管线设计模块

 

公司在1999年卖出了超过17,000份的SolidWorks,从而使总的历史销售套数在新世纪来临之际达到了43,000份。排在SolidWorks99后面的是于2000年初发布的SolidWorks2000。这个版本包含了改进的零件建模功能,制图功能以及对装配件浏览速度的提升。用户们对装配件浏览速度的提升特别感兴趣,这是因为随着时间的增长,在这些软件系统上设计出来的模型也变得越来越大,尽管计算机的硬件能力也在提升,为了保证装配建模功能不至于落到不可用的境地,很多改进工作还是要在软件上完成。

 

客户和观察家们所没有看到的一件事是对SolidWorksCATIA的融合,特别是与新的CATIA V5平台的集成。这两个系统仍然保持其各自的开发重点,销售也看上去仍然针对不同的细分市场。

 

管理层的变动开始

1999年春天,Mike PayneSolidWorks分管研发的执行副总裁,变成了达索公司分管技术的执行副总裁。SolidWorks自身的研发管理则分拆为两部分,David Corcoran接手了马萨诸塞州的开发部门,而Linda Lokay则负责位于英国剑桥的一个独立开发团队。

 

大约在同一时间,达索公司收购了Smart Solutions百分之七十五的股份。Smart Solutions是一个以色列公司,销售一个名叫Smart TeamPDM系统。这个软件尤其适用于SolidWorks的用户。尽管如此,同属达索集团的这两个子公司仍然独立运作。SolidWorks版的SmartTeam称作SmartWorks

 

到了1999年底,SolidWorks已经成为一个非常全面的几何建模工具,有着相当不错的装配建模功能。从它的第一次发布后的不到五年内,这个软件已经在很多方面与那些存在了很久的更昂贵的系统可以一较高低了。与此同时,公司也变得大了起来,成为了新一代创业公司挖角的对象。

 

一个例子是在2000年三月份,SolidWorks获得了一项针对Alibre公司的临时限制条款。条款禁止Alibre这个相对较新的CAD公司招聘更多的SolidWorks员工。在此限制条款发布之前,Alibre公司已经挖走了SolidWorks负责北美地区销售的总监,Tom Kopinski,去做他们负责销售的副总裁。Kopinski和其他的SolidWorks员工一样,都和SolidWorks签署过一个禁止他们加入竞争对手公司的竞业限制协议。正如我们前面提到过的,SolidWorks曾经牵涉过一桩类似的法律纠纷,不过那时是由PTC抱怨SolidWorks挖走了它的员工。

 

2000年年中,达索收购了Spatial Technology的实体建模模块软件事业部,包括其ACIS建模核心。很多人都预期SolidWorks会把它的建模核心从Parasolid切换到ACIS,因为Parasolid是由SolidWorksCATIA的竞争对手控制的。

 

eDrawings

大约从1980年代中期开始,CAD的吹鼓手们就建议扔掉传统的二维工程图,转而使用数字模型来进行施工和加工。在那时,这些先行者中的大多数都是超前于他们的时代的。但是渐渐的,二维图纸开始退居幕后,数字模型开始发挥更大的作用。设计机构给制造模具和零件的公司提供一个数字模型,而仅以少量二维图纸作为补充的做法已经变得不是那么不常见了。例如,复杂曲面很难用工程图来精确的定义,但是却很容易在各个计算机系统之间转换,既可以使用原始数据,也可以使用业界的标准格式例如IGESSTEP。尽管如此,只要工程图能被做得更有用一些,它们还是存在大量的需求。

 

1999年底,SolidWorks推出了一种新形式的计算机生成的二维图纸,称之为eDrawings”。如图18.5所示,一个eDrawings是从三维模型导出的,但是除了包含二维尺寸信息,它还包含底层的模型信息。eDrawings图纸有两个版本,一个版本的文件中包含浏览软件,另一个版本则假定图纸的接收方已经在电脑上安装了浏览软件。毫无疑问,后者更加的精简。

 

尽管曾经考虑对eDrawings的发布软件eDrawings Professional收费,SolidWorks免费提供了eDrawings的浏览软件和生成eDrawings所需的软件工具。最终,eDrawings扩展为可以支持竞争对手的文件格式,包括AutoCADInventorPro/ENGINEERSolid EdgeUnigraphics和达索公司自己的CATIA V5

 

 

18.5 SolidWorks eDrawings

 

SolidWorks趋于成熟

SolidWorks 2001将这个快速发展的产品的成熟度带到了一个新的层次。这个版本的标志性特点是一种SolidWorks的市场人员称之为的“预感式”的用户界面。按照《工程自动化报导》的说法:

“延续着从SolidWorks 99开始的一种趋势,他们去掉了几乎所有的对话框。例如,当拉伸几何体时,您现在可以直接在屏幕上输入拉伸的距离,输入框的位置就在被拉伸的几何体的边上。整个软件中到处都添加了属性管理器和环境敏感标记。后者就出现在模型和工程图的显示区,来辅助设计人员的设计。环境敏感标记包括表示草图关系的符号标记,以及显示适当的设计信息,以利于用户更好的理解和更容易的编辑设计模型的描述性的和可编辑的特征标记。这些标记显示的信息可以是草图几何体之间的关系,特征输入的标签,或是改变特征参数的一种方法。

 

2001年底,达索对SolidWorks的收购看上去非常不错。在那年11月份在位于马萨诸塞州ConCord市的公司总部举行的面向媒体和分析师的新闻发布会上,SolidWorks的高管们非常满意于公司的成就以及乐观的前景。按照一定的计算方式,SolidWorks已经可以被称为是中端三维CAD市场的领导者了,超过了Autodesk在这个细分市场所宣称的营收。

 

这次会议暗含的主题是SolidWorks所追逐的目标市场远没有达到饱和。在那些还在使用二维软件的设计机构里仍然存在着大量的潜在的对三维设计软件的需求。

 

Hirschtick和其他SolidWorks的与会人员强调,SolidWorks从根本上来说是一家专注于开发最优秀设计软件的CAD公司,而不是一家PLM公司。2001年的销售额相比2000年增长了20%,其中70%的营收来自于新客户。和竞争对手相比,这是一个特别高的数字。例如,PTC 90%的营收来自于其现有的客户。

 

SolidWorks宣称,它的新业务的50%来自于现有的Pro/ENGINEER的客户。在此时,SolidWorks已经售出了16万份软件,其中的88千份是商用客户,剩下的是教育机构。到当年年底,SolidWorks已经占到了达索公司总营收的近20%,而当它被收购时,占比仅有2%

 

所有拥有大量用户群的软件公司都面临的一个主要问题是,怎样确定在哪些方面投入研发资源。用户组的期望功能列表以及“焦点小组”(focus group)的方法有一点用,但都不能提供一个完整的答案。SolidWorks使用一种有趣的软件工具来帮助收集用户信息。这个软件工具可以被用户选择性的激活。在当时,大约有5%的用户选择了激活。

 

软件收集的信息包括哪些功能被不同的用户使用过,软件多久使用一次,以及用户碰到的问题等等。这些信息被收集起来,去除掉客户的敏感数据后,每两个星期通过电子邮件的方式发送到SolidWorks。一个有趣的统计结论是,在2001年全年,平均每个Solidworks的许可证被使用了550小时。而在2000年,这个数字是450小时。这说明不光SolidWorks卖出了更多的许可,每个许可证使用得也更加频繁了。

 

掌门人的更迭

新闻发布会几天后,于2001119日,公司宣布其创始人兼CEOJon Hirschtick,已决定离职。John McEleney,公司的前COO,被提拔到CEO的位置,即时生效。McEleney是一个在SolidWorks工作了5年的老兵,曾一手创立了给公司带来大量利润的会员和订购服务计划,并建立起了环太平洋地区的销售渠道。

 

这次领导层的变化并不完全是个意外。在这之前的三个月内,Hirschtick就处于休假状态了,由McEleney负责公司的运营。Hirschtick提及了做出这个决定的两点因素:基于个人和家庭的考量以及将公司的管理团队定位于一种“可以持续取得我们公司过去8年所经历的那样的巨大成功”的希望。

 

Hirschtick退下来后,继续担任达索公司SolidWorks集团的首席执行官。同时,他仍然是SolidWorks公司董事会的成员。《工程自动化报导》正面的评价了这次变化:

“我们对此的看法是积极的。Jon仍然会继续参与公司的事务,并从事他最擅长的部分:制定发展战略。McEleney则得到了与其长时间以来所承担的责任所对应的头衔他在公司运营上做得很出色,完全应该得到CEO的头衔。Jon得以和他的孩子们共享天伦,并能够专注于公司的长远发展战略。所有人都赢了,特别是公司的客户。

 

200111月的另一个重大事件是SolidWorks 2001 Plus的推出,这是公司的第十个主要的软件发布。一个显著的功能增强是使用了D-Cubed公司提供的装配工程管理器软件。这两家公司合作推出了能使用户对实体零件进行运动仿真的软件。SolidWorks 2001还包含了一个装配件的辅助设计工具,在产品运行对零件的配合条件有很高要求的时候特别有用。此外,如图18.6所示,制图功能模块也有一些增强。

 

18.6 SolidWorks 2001中的增强的爆炸视图,用户可以选择性显示渲染棱边

 

SolidWorks一个主要的市场策略是使那些二维制图软件的用户,特别是AutoCAD的客户,转移到三维设计中来。但是直到SolidWorks 2001 Plus之前,在帮助客户真正的完成这个转变方面,公司并没有做太多的事情。SolidWorks 2001 Plus加入了几个软件工具,辅助将二维工程图转变为三维模型。实际上,用户可以想象有一个玻璃盒子包围住要构建的三维模型,然后可以把每一个二维视图放置在盒子的相应的侧面上。软件一个很贴心的功能是,当三维模型旋转时,相应的投影视图会跟着一起动。

 

SolidWorks加入PDM的战争

20026月,很明显,达索公司对Smart Solutions的收购并没有像预期的那样发展得那么好。SmarTeam的员工中,一部分人转去了达索的Enovia部门,一些人去了达索的专业服务机构,另外一些人来到了SolidWorks。尽管公司仍然向其他CAD解决方案的用户销售SmarTeam软件,主要的销售任务落到了SolidWorks的头上。SolidWorks开始利用现有的经销商渠道推广SmarTeam。当时已经很明了,对SolidWorks的中大型客户而言,SmarTeam是首选的PDM产品。

 

SolidWorks用户中相当大的一部分只安装了几个拷贝的SolidWorks。为满足这些客户的需求,SolidWorks收购了一个小的私人公司,Design Source Technology。该公司销售一个简化的PDM软件包,称之为PDMWorks。这个软件不贵,正好满足那些只有两到五个SolidWorks的安装量的客户的需求。该软件并没有使用像Oracle或者是Microsoft SQL这样的关系型数据库,而只是使用Windows操作系统所提供的基本的文件管理功能来维护三维模型和工程图数据。

 

2000年代中期的SolidWorks

2005年二月初,SolidWorks在佛罗里达州的奥兰多市召开了它的年度用户大会,有超过2,200人参加。证明公司在CAD市场上的影响力的标志之一是,77个其他的公司在会议的展示区设立展台,演示和SolidWorks兼容的产品。另一个展示公司市场存在的标志是,公司请到了空间技术的先驱,Burt Rutan,做会议的主题发言。他描述了他是怎么运用SolidWorks和其他的设计工具来建造史上第一艘民间资本支持的载人航天器,SpaceShipOne的。

 

2005年中期,SolidWorks已经被拥有19万份的商业许可证的安装量,每年营收近两亿两千五百万美元。SolidWorks的营业收入占到其母公司达索营业收入的21%,利润部分的占比则更大。显然,达索在1997年进行的这一场并购,从法国公司的立场上看,是一个明智的举动。达索在对SolidWorks分公司的管理上,持续采取一种放手的策略。事实上,在SolidWorksCATIA之间,从未做过联合的市场推广活动。而且,公司在两个系统之间也仅提供有限功能的软件进行数据交换。

 

由于公司激进的教育计划,软件的总安装量已经接近40万份。该教育计划以极大的折扣向学校提供SolidWorks软件。公司宣称,每年有超过70万名学生学习使用该软件。

 

SolidWorks三维资源中心将很多CAD先驱者梦想多年的一个概念带入了现实。大多数的产品仅仅包含少量的由该制造商自己设计的零件,另外的大量零件都从外部供应商处采购。在设计过程中,定义这些外部零件的尺寸数据也需要被包含到产品模型当中。一直以来,这都是一项极其耗时的手工任务。

 

有了三维资源中心,零件制造商们就能够为他们的部件创建与SolidWorks兼容的数据模型,并把他们发布在一个由SolidWorks管理的网站上。设计工程们则可以下载这些数据,将这些零件信息包含在他们设计的产品之内。在2005年中期,SolidWorks的用户们每个月下载了接近10万个零件模型。

 

 

18.7 SolidWorks三维资源中心

 

另一个有趣的发展趋势是,eDrawings技术开始被非SolidWorks用户接受。超过32千名Pro/ENGINEER的客户签署合约,使用这项技术。